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新世代ビデオカード スーパーガイド DirectX 11、GPGPU、新アーキテクチャFermi……激変するPCグラフィックスを追え!

TEXT:橋本新義

初心者でもすぐ分かる!

ビデオカード購入ガイド

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いざビデオカードを購入しようと店頭に行った際、箱にスペックの表記がたくさん並んでいてよく分からないという初心者も多いだろう。また、自作経験者でも、トレンドを追っていなければすぐに付いていけなくなる。ここでは購入時のチェックポイントを紹介する。

ビデオカードを買うときはどこを見ればよい?

 基本的にビデオカードの性能はGPUとビデオメモリの種類に大きく左右される。とくにGPUはビデオカードの性格をほぼ決定付けていると言っても過言ではない。購入するときはGPUをまず一番にチェックすべきだ。ただし、高性能なGPUになるほど、消費電力や発熱も増大するため、とにかく高性能なGPUを購入すればよいというわけでもない。自分の用途に必要なGPUを見きわめるのが大事だ。最新の3Dゲームをやらないのであれば、1万円台後半の製品が、バランス的には優れている。
 また、使い勝手に大きく影響するのがビデオカードクーラーの静音性だ。GPUは、PCの中でもCPUと並ぶほど発熱の大きなパーツで、冷却が欠かせない。その冷却のため、ビデオカードにはファンが搭載されているが、製品によってはこの動作音が非常に大きいものがあるため、PCを快適に使うためにも静かで、冷却能力の高いクーラーを搭載したものを選びたい。一つの指針となるのが大型クーラー搭載モデルだ。ファンやヒートシンクを大型化することにより、冷却能力に余裕を持たせ、ファンの回転数を下げて静音化することができる。また、ローエンドではファンレスのものも用意されているので、3D性能が不要であればそういった製品を選ぶのもアリだろう。
 ビデオカードを購入の際は以上のポイントを優先的にチェックするとよい。

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  • そのほかのスペック
  • コアクロック/メモリクロック

    コアクロックはGPU本体の、メモリクロックはビデオメモリの動作クロックを示す。同じGPU、メモリタイプであればクロックが高いほど性能が向上するが、GPUによる性能差のほうが大きい。

  • メモリバス幅

    GPUとビデオメモリの接続するインターフェースのバス幅数値。~bitというように表される。メモリクロックなどよりも性能に与える影響は大きいが、最近は一部(後述)を除きGPUごとに固定されている

  • インターフェース

    マザーボードとの接点となるインターフェースはPCI Express 2.0 x16が主流。現行のATXマザーボードならほぼ確実に備えているが、一部のマザーボードではPCI Express x4や、x1しか搭載していないものもあるので注意

  • 補助電源コネクタ

    大電力を必要とする製品は、電源ユニットから直接電源コネクタ(PCI Express 6/8ピン)を接続する必要があり、電源の対応が必須。最近の電源ならほぼ対応しているが、出力もそれに見合ったものが必要となる

【1】GPUの種類

ビデオカードの基本的な性能差は、GPUによってほぼ決まる。ビデオカードの価格自体は、メモリ容量や部品品質によって大きく変わってくるが、GPUが同じなら性能は大きくは変わらないということを覚えておきたい。GPUの具体的な性能はこちら〔7月23日更新予定〕からのベンチマーク結果を参考にしてほしい。なお、一部の製品ではメモリの種類によっては大きな差が発生することもあるので注意

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ビデオカードの性能や消費電力といった要素はGPUによってほぼ決まる。最優先で確認したい

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【2】メモリの種類と容量

次に重要になるのがビデオメモリだ。とくに比較的低価格なクラスでは、メモリの種類が異なる製品がよく売られており、その種類の違いによってメモリクロックが大きく変わる。GDDR5とDDR3では実に2倍以上クロックが変わることもあるため、性能に与える影響が大きい(下のグラフを参照)。また、ビデオメモリの容量が多いほど、高負荷環境でもフレームレート(fps)が下がりにくい

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GDDR5 SDRAM(左)とDDR3 SDRAM(右)。GDDR5のほうが圧倒的に高速だ

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【3】クーラーの静音性

基本的にGPUは高性能なものほど発熱が大きく、クーラーの動作音も大きくなる。静音性を重視したいならば、性能が低い代わりに発熱も小さい、ミドルレンジ以下のモデルから選ぶとハズレが少ない。もちろん、高性能GPUでも冷却性能に優れた大型クーラーを搭載することにより、静音化されているものもある。性能も重視したい場合はこういった大型クーラー搭載製品を選ぶとよい

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ビデオカードの性能や消費電力といった要素はGPUによってほぼ決まる。最優先で確認したい

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デチューン品に注意!

 一部のビデオカードでは、販売価格を下げるためにメモリクロックやメモリバス幅(クロックより影響が大きい)のスペックが、GPUの定格よりも下げられている。
 これらのデチューン品は、知らずに買ってしまうと痛い目を見ることから通称「地雷」とも呼ばれており、その値段から気軽に手を出してしまうと安物買いの銭失いになってしまう可能性がある。
 こういった「地雷品」は数年前にかなりの数の製品が販売されていたが、最近はあまり見かけることはなくなっている。しかし、最近でもZOTACのGeForce 9600 GTカードで、メモリバス幅が128bit(定格は256bit)に変更された安価な製品が販売され、ユーザーの間で話題になっている。妙に安い製品を見付けたときは、定格よりスペックが下げられていないか可能な限り調べてから買うようにしよう。

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該当するZOTACのGeForce 9600 GTのスペック表記。メモリバス幅が128bitに半減されていることが分かる。分かって買うなら何の問題もないが、買ってから気付くと……

【検証環境】[バイオハザード5 ベンチマーク]/[動作音]CPU:Intel Core i7-965XE(3.33GHz)、マザーボード:ASUSTeK P6T Deluxe V2(IntelX58+ ICH10R)、メモリ:OCZ Technology OCZ3RPR1866LV6GK(PC3-15000 DDR3 SDRAM 2GB×3)、HDD:Western Digital WD Caviar Blue WD7500AAKS(Serial ATA 2.5、7,200rpm、750GB)、OS:Windows 7 Ultimate 64bit版、[3DMark Vantage]CPU:Intel Core i7-860(2.8GHz)、マザーボード:ASUSTeK P7P55D EVO(Intel P55)、メモリ: ノーブランド PC3-10800 DDR3 SDRAM 2GB×2、HDD:Seagate Barracuda 7200.12ST3500418AS(Serial ATA 2.5、7,200rpm、500GB)、OS:Windows 7 Ultimate 64bit版

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